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中国想当老大,庞大的劳动力是优势还是负担?

2019-12-02 09:04:41 作者: 219

文:肯尼斯罗格夫

在中美两国展开新一轮贸易斗争之际,多数经济学家断定,无论现在发生什幺事,长期而言,中国必将在全球经济中称霸。毕竟中国的人口是美国4倍,而且在科技停滞多个世纪之后,决心赶上先进国家;因此,中国终有一天取代美国的经济霸权地位是无可避免的吗?

我没有肯定的答案。许多经济学家,包括很多认为中国庞大的劳动力是一种决定性优势的专家,担心机器人和人工智慧终将接手多数工作,届时多数人将从事休闲活动以消磨时光。

人口优势 反倒成未来经济负担

那幺,未来100年间,接手生产工作的将是中国劳工还是机器人?如果机器人和人工智慧是未来一个世纪的主要生产力量,有太多需要照顾的人口,反而成为中国的负担。尤其是如果这些人,有赖政府限制网路和资讯流通来控制的话。中国人口快速老化也将加重问题。 

随着机器人和人工智慧兴起,削弱中国在製造方面的优势,在科技领先的能力将变得更加重要。就此而言,随着全球经济进入较高的发展阶段,中国目前的集权趋势,让权力和控制力进一步集中在中央政府而非民间部门手上,将妨碍该国的发展。

中国可能永远无法取代美国的经济霸权地位,这是科技与不平等问题的另一面。如今西方人人都担心就业前景,但就许多方面而言,这对中国发展模式是更大的问题。美国必须处理国内所得再分配的问题,尤其是因创新构想和技术高度集中在少数人手上。但中国还面临一个额外难题:如何在机器人时代,维持出口超级强国的地位?

科技实力 霸权争夺战胜出关键

川普总统的恫吓、吹嘘和虚张声势,确实无法促使製造业职位大量回流美国。但美国或许有能力扩大製造业基础(以产出而非职位衡量),毕竟现在的高科技工厂不需要多少人,就能生产出很多东西。而且机器人和人工智慧的应用,并非仅限于製造业和无人驾驶汽车。机器将颠覆服务业工作,机器人从事医师、理财顾问和律师的工作,而这些都只是冰山一角。

当然,中国崛起不是海市蜃楼,该国的巨大成就也并非仅仰赖人口规模。印度人口与中国相若,但目前印度仍远远落后于中国。中国领导层神奇地使数亿人脱贫晋身中产阶层,功不可没。

但是,中国的快速成长,主要是靠技术追赶和投资。虽然中国在第五代行动通讯系统5G方面,已取得领先地位,展现出远远超过前苏联的自主创新能力,而且网路战能力完全可与美国媲美,但维持接近尖端的地位与界定何谓尖端是两回事。中国的进步主要仍是靠採用西方技术,在某些情况下还有赖盗用智慧财产权。川普绝非第一位就此提出不满的美国总统,即使发起贸易战也不可能解决问题,但他这幺做是对的。

在21世纪的经济中,包括法治和取得能源、耕地和乾净水源,也变得愈来愈重要。中国目前仍有可能证明集权体制促进经济发展的能力,超出所有人的想像:速度更快,而且发展程度也绝非仅止于成长中的中等收入国家。但中国经济全球称霸并非许多专家看似断言的那幺确定。

没错,美国也面临巨大的挑战。例如美国必须设法维持强而有力的科技成长,同时防止财富和权力过度集中。不过,全球称霸不必成为全球最大的国家,否则当年英国就不可能统治世界多数地区超过一个世纪。倘若美国严重失策,中国或许可以在未来的数位世界取得领先地位,但它不会因为人口较多就成为支配全球的强权。相反地,即将来临的机器人时代,可能改变霸权争夺战的规则。

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